以利亚:圣经中最神秘的一位先知 人们对他充满敬畏

  公元前9世纪上半叶,以色列国王亚哈娶了王后耶洗别,亚哈是个懦弱的人,而妻子耶洗别却十分强悍,耶洗别建立了真正的宗教法庭,凡是不肯信奉太阳神的人们都被处死或者流放,通过这种武力强迫人们改变信仰。

  以利亚就是在这个时刻出现的。这位以色列先知十分神秘,人们不知道他从何而来,甚至在生命的最后也并没有经历任何死亡的过程就消失了,因此有人称他为活神的代表。以利亚是忠诚的,他毫不怀疑的信奉着耶和华,他的内心是传统封建的,宁愿过着简朴艰辛的沙漠生活,也不愿去享受奢华安逸的城市生活。

  因此在亚哈和耶洗别眼中,勇敢的以利亚是十分危险的,他摒弃世俗又充满正义,善良坚定又不惧生死。在人们眼中,他像是一个魔法师一样的人物,人们对他充满敬畏,他的出现就像闪电一样。

  当国王又一次向太阳神许愿时,以利亚出现了,他来宣布耶和华对他的惩罚:“耶和华不能容忍崇拜异教偶像的罪行,旱灾将会降临以色列,还会有饥荒和瘟疫。”对此亚哈王没有理会,结果以色列真的一连三年没有降雨,干旱过后,又迎来了饥荒,连以利亚本人也受到了影响。

  在四处找水的过程中,他抓住上帝给他的第一个启示:“去藏在基立溪旁,我已吩咐乌鸦在那里供养你”,后来又遵从上帝的旨意发现撒勒法的一名寡妇正为自己和儿子做最后一餐,准备等死。于是以利亚便前去交流:“上帝派我来这里请你给我吃。你若给我吃,上帝就能给你吃。”寡妇思索片刻便把剩下的面粉和油做成饼,分一份给以利亚。这时寡妇发现,缸里的面粉和瓶子里的油又自己跑了出来,靠着上帝供应的物料,寡妇他们又撑过了三年。后来寡妇的儿子遭遇不测死去,寡妇哭诉道:“你不来还没事,我们供应你,供应到连我的孩子都死了。”以利亚听后内心深感愧疚,于是他便祷告上帝,祷告结束后孩子又复活了,因此以利亚便因他使死人复活的能力而闻名。

  然而这次灾难并没有使国王王后害怕,相反,愤怒的耶洗别开始变本加厉地残害基督教徒。为了拯救教徒,耶和华派以利亚去见国王。按照上帝的旨意,以利亚向巴力的先知发起挑战:“那降火显应的神就是神。”于是巴力的先知们纷纷赶到迦密山,民众们也蜂拥前来,都想要见识一下以利亚的神奇魔法。

  以利亚遣人牵来两头牛,杀死后一头分给对手一头留给自己,他们将肉放在祭坛的木柴上,通过向神祷告来点燃祭坛上的木柴。巴力的先知们匍匐在巴力神像前不停祈祷,可什么也没有发生。而以利亚拿出十二块石头砌成一个祭坛,又在周围挖出了许多坑,使祭坛和周围的人、物隔绝开来,然后用一桶水将祭坛和木头浇湿,才开始向上帝祷告。

  一道火光从天而降。一阵水汽升起,淋湿的木头发出呲呲声,以利亚的供品燃烧了起来,人们见识到耶和华的威力,便联合将四百五十名巴力的先知杀死了。

  亚哈王将这件事告诉了耶洗别,王后听了非常生气,差人放话说,第二天要取以利亚的性命。结果以利亚听后勇气全消,开始逃命。他一路逃往别是巴城,又觉得不放心,便走进了沙漠地带。当他在沙漠中快要渴死时,天使出现给他送来了食物和水,并带领他来到了何烈山(就是摩西与耶和华约法的地方)。在这里他又受到了上帝的启示,上帝要他走约旦河东的王道回大马色去,于是以利亚离开山洞去做上帝要他做的事。

  以利亚消失了,没人知道他去了哪里,但以利亚的精神却一直存留在以色列人民心目中,成为人们效法的对象。

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  拜占庭帝国是东罗马帝国的别称,但拜占庭帝国不是东罗马帝国的国号,东罗马帝国的国号就是“罗马”。之所以叫拜占庭帝国,是因为近代欧洲学者在研究欧洲历史的时候,为了跟罗马帝国、神圣罗马帝国区分开,就引入了东罗马帝国的国都君士坦丁堡的旧名“拜占庭”,所以称为“拜占庭帝国”。

  拜占庭帝国的国祚长达一千多年(公元395年至公元1453年),但拜占庭帝国不是从开国到亡国都是一个朝代统治,而是经历了十二个朝代之多。今天要介绍的历史人物,是拜占庭帝国末代皇帝君士坦丁十一世,之所以介绍他,是因为他值得介绍。

  拜占庭帝国末代皇帝君士坦丁十一世

  拜占庭帝国最后一个朝代名叫“巴列奥略王朝”,君士坦丁十一世是这个朝代的第11代及末代皇帝,换言之就是拜占庭帝国末代皇帝,前代皇帝约翰八世的弟弟。君士坦丁十一世继承兄长帝位的时候,留给他的是一个千疮百孔、衰败不堪的拜占庭帝国,很多领土都已经被强大的奥斯曼帝国侵占,随时都有可能亡国。

  奥斯曼帝国的计划是要征服拜占庭帝国,继而扫荡欧洲,随之征服非洲,最后征服亚洲,建立一个统治亚非欧大陆的历史第一大帝国,其野心之大就连当年的蒙古帝国也望尘莫及,所以拜占庭帝国在奥斯曼帝国的计划中必须要灭亡。

  君士坦丁十一世还没继承兄长约翰八世的帝位前,就作为兄长的军事统帅带兵抵抗奥斯曼帝国,公元1443年成为皇帝之后,从没享受过什么皇帝生活,仍然御驾亲征,化解了奥斯曼帝国的进攻。像君士坦丁十一世这样的皇帝,在拜占庭帝国是很少见的。

  可惜由于奥斯曼帝国过于强大,拜占庭帝国的城镇被攻占一座又一座,到了公元1452年,基本只剩下国都君士坦丁堡。当时奥斯曼帝国苏丹是著名的穆罕默德二世,到了他做苏丹,他决心继承祖上多代苏丹的遗志:灭掉拜占庭帝国。

  公元1453年,穆罕默德二世指挥奥斯曼帝国军队,把拜占庭帝国的国都君士坦丁堡围得水泄不通。当时身在国都的君士坦丁十一世知道,拜占庭帝国的亡国之日即将到来,但他誓死与拜占庭帝国和君士坦丁堡共存亡。

  同年5月29日,穆罕默德二世下令猛烈攻城,这是两国之间的最后一战,史称“君士坦丁堡战役”。当君士坦丁堡被攻破后,君士坦丁十一世带着仅存的臣民,与敌兵做最后的决战。君士坦丁十一世斩杀了一个又一个敌兵,把自己的鲜血和敌兵的鲜血染红了自己的身体,身受重伤后被敌兵乱刀砍死,整个君士坦丁堡被屠城,无一幸存。

  拜占庭帝国末代皇帝君士坦丁十一世,在亡国之日带着臣民,与外敌奥斯曼帝国血战至死,展现了一幅壮烈悲凉的亡国画面。

  至此,延续了一千多年的拜占庭帝国彻底灭亡,所属疆域全部纳入奥斯曼帝国的版图,奥斯曼帝国变成横跨亚欧非三大洲的大帝国。

  不过,拜占庭帝国的灭亡却带来了另一个历史进程。由于奥斯曼帝国掌握连接亚洲和欧洲的必经之路,严重阻碍了东西方国家交流,欧洲国家不得不从海上寻找到达东方的通道,从而开启了航海时代,促进了欧洲国家与东方国家航海贸易,甚至使欧洲国家发现更多

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